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수막염은 뇌와 척수를 둘러싼 막에 영향을 미치는 심각하고 잠재적으로 생명을 위협하는 감염입니다. 세균, 바이러스, 진균 등 다양한 감염원에 의해 발생할 수 있습니다. 오늘은  뇌수막염의 원인, 증상, 위험 요인, 진단, 치료 및 예방 방법에 대해서 알아보려고 합니다. 

 

뇌수막염

 

 

뇌수막염이란?

수막염은 뇌와 척수를 덮고 있는 보호막인 수막의 염증입니다. 염증은 종종 박테리아, 바이러스 또는 진균성일 수 있는 감염에 의해 발생합니다. 수막염은 빠르게 진행될 수 있으며 즉각적인 의료 개입이 필요한 건강에 심각한 위협이 될 수 있습니다. 일반적으로 거미막과 연질막 사이에 존재하는 거미막하에 염증이 생기는 다양환 질환을 의미하며 염증이 발생하는 가장 흔한 원인으로는 거미막 밑 공간에 바이러스나 세균이 침투하여 생기게 됩니다. 특정화학물질에 의한 염증, 암세포의 뇌척수액공간으로의 파종에 의해 발생하는 염증 등이 있을 수 있습니다.

 

 

뇌수막염의 원인

수막염은 뇌와 척수를 둘러싸고 있는 수막이라고 불리는 보호막의 염증을 특징으로 하는 염증성 질환입니다. 수막염의 주요 원인은 감염이며, 이는 본질적으로 박테리아, 바이러스 또는 진균일 수 있습니다. 세균성 수막염은 종종 박테리아가 혈류에 들어가 수막으로 이동할 때 발생하는 반면, 바이러스성 수막염은 일반적으로 호흡기 분비물이나 대변에서 퍼지는 바이러스 감염에 의해 발생합니다. 진균성 수막염은 상대적으로 드물고 일반적으로 면역 체계가 약화된 개인에게 영향을 미칩니다. 모든 경우에 감염을 관리하고 잠재적인 합병증을 예방하려면 즉각적인 의료 조치와 적절한 치료가 필수적입니다. 뇌수막염은 인구 10만 명당 11-7명 정도에서 발생하는 비교적 흔한 질병으로 뇌수막염의 원인으로 가장 대표적인 것은 바이러스가 뇌척수액공간으로 침투하여 발생하는 급성무균성수막염입니다. 바이러스성 뇌수막염 중 가장 흔한 원인은 에코바이러스, 콕사키바이러스 등이며 그 외에 홍역 바이러스 등도 무균성수막염을 일으킵니다. 그 외에 발생하는 뇌수막염 원인으로는 세균성 수막염이 있습니다. 이는 10만 명당 5-10명으로 추산되며 폐렴연쇄구균, 인플루엔자균, 수막구균이 세균성수막염을 일으키는 가장 흔한 원인균입니다. 과거에는 2개월-7세의 소아에게서 주로 나타났지만 최근에는 50세 이상의 성인에게서 많이 나타나고 있습니다. 폐렴연쇄구균에 의한 수막염은 젊은 연령과 40대 이후에서 많이 발생합니다. 그 외에 단구성 리스테리아균 감염은 성인의 비외상성, 비수술성 세균수막염에서 종종 발생합니다. 

 

 

 

뇌수막염의 증상

수막염의 특징적인 징후 중 하나는 갑작스러운 고열입니다. 이 열은 종종 두통, 피로, 근육통과 같은 다른 독감 유사 증상을 동반합니다. 두통의 정도는 경미한 불편함에서 강렬하고 쇠약해지는 통증에 이르기까지 다양합니다. 두통은 일반적으로 지속적이며 시간이 지남에 따라 악화될 수 있습니다. 개인은 빛에 대한 민감성(광선 공포증)을 경험할 수 있으며, 이는 밝은 조명 환경에 있는 것을 불편하게 만듭니다. 목 경직은 수막염의 또 다른 특징적인 증상입니다. 목의 움직임을 제한하는 수막의 염증으로 인해 발생합니다. 목을 앞으로 구부리려고 할 때, 개인은 저항과 불편함을 경험할 수 있습니다. 턱을 가슴에 대려고 할 때 목의 경직이 특히 두드러집니다. 그러나 목 경직이 모든 경우의 뇌수막염에 나타나지 않을 수 있으며, 특히 어린 아이나 영유아에게 나타날 수 있다는 점에 유의하는 것이 중요합니다. 열, 두통 및 목 경직 외에도 수막염 환자는 종종 정신 상태의 변화를 경험합니다. 이것은 혼란, 과민성, 졸음 또는 혼수상태로 나타날 수 있습니다. 정신 상태의 변화는 감염으로 인한 뇌의 침범 가능성을 나타내므로 특히 위험할 수 있습니다. 수막염과 일반적으로 관련된 또 다른 증상은 메스꺼움과 구토입니다. 이러한 증상은 수막의 자극으로 인해 또는 염증으로 인한 두 개내압 증가에 대한 반응으로 발생할 수 있습니다. 메스꺼움과 구토는 영향을 받은 개인이 경험하는 전반적인 불편에 추가로 기여할 수 있습니다. 수막염은 또한 피부에 영향을 미쳐 특징적인 발진이 발생할 수 있습니다. 이 발진은 일반적으로 창백하지 않으므로 압력을 가해도 색이 바래거나 사라지지 않습니다. 발진은 작은 빨간색 또는 보라색 반점 또는 더 큰 패치로 나타날 수 있으며 종종 피부 아래 출혈의 결과입니다. 발진의 존재는 세균성 수막염에서 특히 중요하며 즉각적인 치료가 필요합니다. 영유아의 경우 수막염의 증상을 인식하기가 더 어려울 수 있습니다. 과민성, 과도한 울음 또는 달래기 어려움을 보일 수 있습니다. 수막염이 있는 영아는 머리 꼭대기의 부드러운 부분인 돌출된 천문을 가질 수 있습니다. 천문은 증가된 두 개 내압으로 인해 긴장되거나 부은 것처럼 보일 수 있습니다. 소아의 다른 증상으로는 수유 불량, 부진, 고음의 울음 등이 있습니다. 수막염이 진행됨에 따라 더 심각한 합병증을 유발할 수 있습니다. 이러한 합병증에는 발작, 의식 상실, 호흡 곤란, 심지어 장기 부전이 포함될 수 있습니다. 이러한 증상이 나타나면 즉시 치료를 받는 것이 중요합니다. 수막염의 증상은 원인 물질에 따라 다를 수 있다는 점에 유의해야 합니다. 세균성 수막염은 종종 바이러스성 수막염에 비해 더 심각하고 빠르게 진행되는 증상을 나타냅니다. 진균성 수막염은 더 나태하게 발병할 수 있으며 지속적인 두통 및 피로와 같은 만성 증상을 동반할 수 있습니다. 요약하면, 수막염의 증상에는 고열, 심한 두통, 목 경직, 빛에 대한 민감성, 정신 상태 변화, 메스꺼움, 구토 및 특징적인 창백하지 않은 발진이 포함될 수 있습니다. 영유아는 과민성, 수유 불량, 돌출된 천문을 보일 수 있습니다. 이러한 증상을 인식하고 즉각적인 치료를 받는 것이 뇌수막염의 적시 진단 및 치료에 매우 중요합니다.

 

 

 

뇌수막염 치료방법

감염을 통제하고 증상을 완화하는데 중점적인 치료 기준을 둡니다. 수막염에 대한 치료 방법은 세균성, 바이러스성 또는 진균성 여부에 따라 근본적인 원인에 따라 다릅니다

 

1. 세균성 수막염: 세균성 수막염은 즉각적인 입원과 적극적인 치료가 필요한 경우입니다. 치료의 주요 목표는 감염을 일으키는 박테리아를 박멸하고 합병증을 예방하는 것입니다.  광범위한 스펙트럼의 정맥 항생제는 적절한 검체를 채취한 후 즉시 투여합니다. 항생제의 선택은 의심되거나 확인된 박테리아에 따라 다릅니다. 특정 박테리아가 확인되면 특정 병원체를 표적으로 삼도록 항생제를 조정할 수 있습니다. 어떤 경우에는 코르티코스테로이드를 항생제의 보조제로 사용할 수 있습니다. 뇌척수막의 염증을 줄이는 데 도움이 되며 잠재적으로 청력 상실이나 신경학적 결손과 같은 합병증의 위험을 줄일 수 있습니다. 지지 요법은 세균성 수막염 관리에 중요한 역할을 합니다. 여기에는 수화 유지를 위한 정맥 주사액, 적절한 약물로 통증 및 발열 관리, 활력 징후 및 신경학적 상태 모니터링이 포함됩니다. 세균성 뇌수막염은 전염성이 있어 다른 사람에게 감염이 확산되지 않도록 적절한 격리 조치를 취해야 합니다.

 

 

2. 바이러스성 수막염: 바이러스성 수막염은 일반적으로 지지 요법으로 저절로 해결되는 질환입니다. 치료는 주로 증상 완화 및 합병증 관리에 중점을 둡니다.  두통과 발열을 완화하기 위해 충분한 수분 공급, 휴식, 처방전 없이 살 수 있는 진통제 등의 조치를 통해 증상 완화를 제공합니다. 개인의 상태를 면밀히 모니터링하고 적절한 휴식과 영양을 확보하는 것이 중요합니다. 어떤 경우에는 항바이러스제를 처방할 수 있습니다. 그러나 대부분의 경우는 특정 항바이러스 치료법이 없는 바이러스에 의해 발생하기 때문에 항바이러스 약물은 일반적으로 바이러스성 수막염에 사용되지 않습니다. 세균성 뇌수막염과 유사하게 바이러스성 뇌수막염도 전염성이 있으므로 타인에게 전파되지 않도록 적절한 격리주의를 따라야 합니다.

 

 

3. 진균성 수막염: 진균성 뇌수막염은 흔하지 않은 형태의 뇌수막염이지만 특히 면역 체계가 심하게 손상된  경우 나타날 수 있습니다. 진균성 수막염은 항진균제를 정맥 주사로 장기간 치료해야 합니다. 특정 항진균제와 치료 기간은 확인된 진균 병원체와 감염의 중증도에 따라 다릅니다. 항진균 요법은 장기간, 종종 몇 주 또는 몇 달 동안 지속되어야 할 수도 있습니다.  수분 유지, 증상 관리, 활력 징후 및 신경학적 상태의 면밀한 모니터링과 같은 지지 조치는 진균성 수막염 치료 계획의 필수 구성 요소입니다. 진균성 뇌수막염 및 면역 체계가 손상된  기저 질환을 해결하고 관리하는 것은 재발성 감염의 장기 관리 및 예방에 매우 중요합니다. 수막염 치료는 개인의 상태를 면밀히 모니터링하고 필요한 경우 집중 치료를 제공하기 위해 종종 입원이 필요하다는 점에 유의하는 것이 중요합니다. 

 

결론적으로 뇌수막염의 치료는 세균성, 바이러스성 또는 진균성 여부에 따라 근본적인 원인에 따라 다릅니다. 감염을 효과적으로 관리하려면 즉각적인 의학적 치료, 세균성 수막염에 적합한 항생제, 지지 요법 및 격리 예방 조치가 중요합니다.